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小袋鼠的生命“摇篮”

作者:佚名   时间:  2014-05-06 10:34:04   浏览:  655次

小袋鼠的生命“摇篮” 在澳大利亚那遥远、广袤的土地上,生活着近150种有袋动物。有袋鼠、袋狼、袋鼬、袋、袋鼹、袋猫,还有树袋熊、负鼠等等。澳大利亚是名副其实的有袋类动物的故乡。其他一些地区,如南美洲、中美洲以及部分北美地区,也有这类动物的分布,但无论是数量上,还是种类上,都无法与澳大利亚相比。   在澳大利亚,见得最多的还是最负盛名的袋鼠。袋鼠妈妈常常在它腹部“口袋”里装上袋鼠宝宝。袋鼠宝宝可爱地从“口袋”里探出脑袋,四处张望,一副可爱动人的情景。其实,所有的有袋动物都有这样一个共同之处,那就是它们的妈妈腹前都长有一个“口袋”,人们称之为“育儿袋”。   千万不要小看这只育儿袋,它是有袋类动物的生命摇篮,承担着种族繁衍的重大使命。装进去的不仅仅有幼小的生命,还有令人费解的神秘色彩。人们研究它的时间已经用去了数百年,但至今还有许多秘密在等待着揭示。   过去,人们一直弄不清楚有袋动物是怎样生出来的,仅仅这个问题就争论了上百年。为什么呢?因为许多幼小的有袋动物似乎都是“长”在“口袋”里的乳头上。就拿袋鼠来说吧,小袋鼠几乎从几厘米那么大时,就生活在育儿袋里,它们叼着乳头,慢慢地长出了眼睛、耳朵和肢体。后来,人们才发现有一个重要的环节被忽视了,那就是袋鼠幼仔是从母腹之中诞生的,然后才进入育儿袋。   为什么会忽视这个重要的环节呢?其中的原因很简单,那就是幼仔太小了,小到只有花生米那般大!千真万确,刚出生的小袋鼠只有2.5厘米长,体重仅1.26克。这样小的家伙,实在微不足道,无法与高大、强壮的大袋鼠联系在一块。   小得可怜的小袋鼠只在妈妈肚子里住了30天就出世了。这时,它们还来不及长眼睛、耳朵、四肢呢,怎么看都找不出袋鼠的样子,要说它像条小肉虫子还差不多。这样一个软乎乎的小东西,是怎样进入袋鼠妈妈的“口袋”的呢?   开始有人认为,袋鼠幼仔出世时还带着脐带,是母袋鼠咬断脐带之后,衔起幼仔放入育儿袋的;也有人认为,是幼仔自己爬进育儿袋的。后来有人仔细地观察了幼仔出生的全过程,证实了幼仔自己爬进育儿袋的事实。原来母袋鼠在产仔之前的两小时,先把育儿袋舔得干干净净,幼仔产下后,母袋鼠会弯下脖颈舔肚子,幼仔会顺着舔过的痕迹,一扭一扭爬进“口袋”。“口袋”里有4个乳头,幼仔一钻进去,便紧紧叼住其中一个不放。这时,乳头末端开始膨胀,慢慢胀大到不能从幼仔的口中脱出为止。幼仔就这样吸着乳汁,逐渐长全身体各个部位。这段时间很长,大约要等到5个月后小袋鼠才会探头探脑,睁开惺忪的双眼,看一看一望无际的草原和醉人的蓝天白云。   袋鼠和其他有袋类动物的这种育儿方式属于低等、原始的类型,它们的生育过程没有胎盘,必须借助育儿袋来完成生育的全过程。   让人不解的是,袋鼠幼仔在未发育成形的情况下,凭借什么来寻找育儿袋?它们在走向生命的摇篮时,为什么不会爬到其他地方去?回过头看一看,袋鼠幼仔最初的历程是惊心动魄的,是冒着极大的风险的,假如不小心掉到地上,连找都找不到。如果是袋鼠妈妈叼进口袋倒是合情合理,过程安全可靠。可事实偏偏相反,是幼仔自己爬进去,依靠着自身和非自身的力量。于是,人们对有袋类动物的幼仔如何进袋的问题,又有了一番认真的探讨。   有人推测,母袋鼠舔过的痕迹是值得注意的关键,它能起到路线、路标的指示作用,它能指示幼仔前进的方向。那么,小幼仔在还没有发育成形的时候,就有了健全的脑和脑神经了吗?否则它们怎么知道沿着路标寻找目标呢?   面对令人费解的事实,有人认为,母袋鼠舔过的痕迹能散发出特殊的气味,这种气味能诱发幼仔运动。还有人认为母袋鼠舔过的痕迹具有吸附作用,幼仔被吸引着,像磁铁吸铁屑一样,吸进了育儿袋,并不是它们自己爬进去的。   到底是什么原因呢?人们目前还在观察研究,但是在这些有袋类动物身上表现出来的灵气,往往让人费思索,它们似乎不是低等、原始动物所能为的。在试图揭开这层神秘之纱的过程中,我们不禁感叹大自然造化的神奇,感叹有多少秘密在等待着解答。
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